De kompliserte fordelene med å komme ut

Jeg har kjent Jeg var skeiv siden jeg først opplevde seksuell tiltrekning, men jeg kom ikke ut til noen før jeg var 28 år gammel og forlovet. Og likevel var det først sent i fjor, da jeg var 30 og separert (på vei til å bli skilt) at jeg endelig begynte å date andre enn menn. Det er utallige grunner Jeg kom ikke helt ut og levde på heltid som en skeiv person til da, hvorav mange har å gjøre med traumer som jeg fortsatt tar av. Men dette handler ikke bare om min historie, og det handler ikke om dating -livet mitt eller skilsmissen min - dette handler om det faktum at når jeg virkelig kom ut og begynte å leve livet som den merkelige personen jeg er, har det mange bivirkninger av traumer som hadde holdt meg i skapet ble lettet, i hvert fall delvis.


Etter endelig å ha nådd et bristepunkt, kunne jeg ikke lenger nekte for hvor elendig jeg var (så vel som hvor usunn, både fysisk og mentalt ), og jeg var mer redd for å fortsette å late som om jeg var rett enn de potensielle effektene av å komme ut. Det var ikke før anerkjenner min dronning og forlot ekteskapet, men at jeg innså den dype virkningen av min seksuelle undertrykkelse på mitt velvære. Selv om jeg alltid vil være noen med kroniske sykdommer, depresjon og angst, trenger jeg ikke lenger 10 timers søvn om natten, min migrene har redusert hyppighet, og depresjonen og angsten min har sluppet kraftig. Totalt sett føler jeg meg bare bedre. Etter nærmere undersøkelser fant jeg ut at jeg er det ikke alene i å oppleve denne typen lettelse.

Men det er et mer komplisert problem enn det kan se ut i ansiktet. Det vil si at takeawayen ikke bare er 'kom ut, og du vil også føle deg bedre.' For en ting, mens traumer som holdt meg i skapet er veldig ekte, så er privilegiet som tillot meg å føle meg trygg når jeg kom ut av det. Jeg er nesten så priviligert som en LGBTQIA+ -person kan få: Jeg er hvit, cisgender, tynn, arbeidsdyktig, og jeg bor i New York City, så mens det fortsatt var nervepirrende å forlate ekteskapet mitt og fortelle alle hvorfor , Jeg gjorde det da jeg visste at jeg fortsatt vil gå gjennom verden uten nødvendigvis å være synlig skeiv, med mindre jeg er sammen med en partner.

Og selv om jeg føler at jeg ikke 'ser merkelig nok ut' noen ganger får meg til å føle oss usynlig, er det også noe som kan redde meg fra opplever volden mange andre går igjennom. Mange andre LGBTQIA+ -folk har dessverre ikke den samme luksusen. Det er andre spørsmål å vurdere når du kommer ut også, og min erfaring er ikke alle.

Det positive ved å være ute

Det er et faktum at LGBTQIA+ mennesker opplever psykiske lidelser (som depresjon og generell angst) uforholdsmessig mye til resten av befolkningen. I tillegg er omtrent en tredjedel av LGBTQIA+ -personene identifisere seg som funksjonshemmet . Disse forholdene kan virkelig ta en toll på en person, og blir forsterket av det faktum at de er medfølende helsehjelp kan være vanskeligere å finne for marginaliserte folk. Imidlertid har det vist seg å komme ut for å hjelpe på flere nivåer; Det fremmer ikke bare en følelse av fellesskap, noe som kan føre til at folk finner bedre og mer kompetent omsorg, men handlingen alene kan også faktisk lindre smerter.


mugwort fordeler for huden

'Når mennesker ikke er i stand til å leve autentisk, forverrer det bare traumer. Jeg tror det i seg selv er en form for traumer. Å kunne komme ut og tillate deg selv å ha den opplevelsen kan være virkelig bemyndigende, sier Alex Sobieraj , en klinisk sosialarbeider og terapeut som spesialiserer seg på å jobbe med QTPOC -lokalsamfunn. Hun fortsetter og sier: 'Du tar en holdning på mange måter mot institusjonalisert homofobi eller transfobi ved å si: 'Dette er den jeg er, og jeg vil leve autentisk og fritt om hvordan jeg føler det i kroppen min.' ”

Når data som dette presenteres, kan det ikke nektes at dødsnavn på en transperson er ren vold.


Dette er ikke bare anekdotisk. En studie publisert i Journal of Adolescent Health fant ut at når unge transpersoner brukte sine valgte navn, rapporterte de færre hendelser med selvmordstanker og atferd, samt mindre depressive symptomer. 'Denne forskningen dokumenterer at det ikke bare er respektløst å ikke respektere det valgte navnet på en transseksuell ungdom, det kan faktisk være skadelig,' sier Stephen T. Russell, leder for institutt for human utvikling og familievitenskap ved University of Texas i Austin Healio psykiatri i et stykke om studien. Når data som dette presenteres, kan det ikke nektes at dødsnavn på en transperson er ren vold.

I tillegg i en studie gjort av forskere tilknyttet University of Montreal bare i fjor, ble det funnet at lesbiske, homofile menn og biseksuelle mennesker som var ute alle hadde lavere nivåer av biomarkører relatert til stress (som kortisol, adrenalin og blodtrykk) enn jevnaldrende som var fremdeles i skapet.


Robert-Paul Juster, assisterende forskningsprofessor og hovedforfatter på studien, forteller Psych Central , 'Lesbiske, homofile menn og bifile som var ute med familie og venner, hadde lavere nivåer av psykiatriske symptomer og lavere morgenkortisolnivåer enn de som fremdeles var i skapet.' Han fortsetter og sier: 'Å komme ut er ikke lenger et spørsmål om folkelig debatt, men et spørsmål om folkehelse. Internasjonalt må samfunn forsøke å lette denne selvakseptet ved å fremme toleranse, gå videre med politikk og fjerne stigma for alle minoriteter. ”

Noen faktorer å vurdere

Selv om disse dataene viser at det å komme ut kan ha en positiv innvirkning på helsen, er det fortsatt et fremvoksende fagområde, og det er også en veldig personlig ting. Bare fordi en person har hatt en god opplevelse eller lindret fysiske eller psykiske symptomer, betyr ikke det at alle vil, og det er mange faktorer å ta hensyn til når de bestemmer seg for å avsløre informasjon om seksuell legning eller kjønnsidentitet . Selv om jeg ikke kan dekke dem alle (og riktignok har blindsoner basert på mine egne fordommer og personlige erfaringer), diskuterte jeg noen av disse faktorene med eksperter, så vel som hvordan jeg skulle gå frem for dem.

Sikkerhet er en av de største tingene du må vurdere når du skal bestemme deg for hvordan du skal komme ut, og hvem du vil komme ut til. Sobieraj forteller meg at når hun snakker med en klient som vurderer å avsløre informasjon om kjønn eller seksualitet, ber hun dem om å virkelig tenke på samfunnet deres og om homofobi eller transfobi er et voldsomt problem. Mens langsiktig mental og fysisk helse er viktig, er den umiddelbare potensielle trusselen om høre noe uvitende (eller til og med oppleve vold) og hvordan det kan føles er alltid noe å vurdere.

'Det kan være traumatiserende å vite at for å leve autentisk som den du er, kan du ofre visse forhold.'


I tillegg kan relasjoner være på spill. Sobieraj fortsetter, 'Hvis du er noen som kanskje ikke føler seg trygg på å komme ut, eller du har kryssende, undertrykte identiteter, er forholdet ditt en av tingene du kan risikere. Mange mennesker som har homofobisk eller transfobisk familie eller venner - eller til og med folk som bare ikke forstår konseptet med å komme ut - det kan være traumatiserende å vite at for å leve autentisk som den du er, kan du ofre visse forhold.'

Hun understreker at noen ganger kan forskjeller i tro være kulturelle eller religiøse, og det kan være vanskelig å forholde seg til at noen ikke forstår eller er enig i din 'livsstil'. Hun forteller meg: 'Jeg er latina, og mange av mine tias og mine latinske familiemedlemmer er religiøse, og katolisismen er så stor i et latinsk samfunn, så det er tunge religiøse undertoner og tro.' Hun fortsetter, 'Det kan være vanskelig å holde forskjellige marginaliserte undertrykte identiteter.'

Det kan også være vanskelig å ikke bli fanget av en skyldspiral og føle at du burde ha kommet ut tidligere i livet. 'Noen ganger kan det være denne opplevelsen der folk blir fanget i en negativ skamssyklus om ikke å komme ut tidligere, men det du sannsynligvis gjorde var å vurdere sikkerheten på den tiden,' sier Shainna Ali , en rådgiver for psykisk helse og klinisk veileder med base i Florida. Dette stemmer for meg - selv om jeg ofte har lurt på hva som ville ha skjedd hvis jeg hadde kommet ut i en tidligere alder, vet jeg at det ikke var et traumasvar, og jeg var ikke klar til å møte den jeg var ennå .

Det er også fare for å bli utpekt. “Jeg tror det også blir denne risikoen for tokenisering når det gjelder marginaliserte identiteter. Du kan ikke bare bli sett annerledes, men du kan bli satt på stedet på forskjellige måter og bli bedt om å snakke på vegne av en gruppe på en måte som ofte er ganske ubehagelig og avvisende, sier New York City -terapeut Madison McCullough . For eksempel, hvis du kommer ut på jobb og er den eneste homofile eller transpersonen på et lag, kan du bli bedt om å snakke for alle homofile eller transpersoner, som om du er en monolit - og det kan ikke bare føles symbolsk, det kan også redusere andre deler av hvem du er og hva du har å tilby.

Derfor er det viktig å minne alle vi kommer til at ingen LGBTQIA+ -personer er den eneste representanten for samfunnet, det være seg ikke -binære mennesker, diger, transmenn eller aseksuelle mennesker. Selv om det å komme ut noen ganger kan fremkalle mikro-aggresjon, selv fra folk med gode intensjoner, betyr det ikke at du må forholde deg til det de leter etter fra deg. 'Når du kommer ut til noen, kan du få en mikroaggressiv bemerkning, si om at du ikke ser rar ut, og det er som:' Hva betyr det? 'Det er folk som bare prøver å sortere oss i esker. Folk har skjemaer om hvem andre skal være. Den kommer fra et sted hvor de prøver å forstå, men formålet med identiteten din handler ikke om å få folk til å forstå - det er for deg å være den du er, sier Ali til meg.

Selv om det er super frustrerende å måtte hjelpe folk til å forstå hvem du er og at du er autoriteten til din egen identitet (spesielt i en periode mens du kan finne ut av det selv), kan det også være bemyndigende. Men det kommer med et helt nytt sett med spørsmål, og dette er spørsmål du må vurdere din beredskap for. 'Det er det første rush av, 'Å, herregud. Dette føles så frigjørende, og det kan fortsatt føles slik. Men å beholde kompleksiteten i det hele, kraften og friheten - og på den annen side å virkelig måtte forholde seg til de virkelige konsekvensene for livet ditt - tar tid, sier Sobieraj.

Det er også kritisk å stålføre deg for forskjellige utfall og for det faktum at det kan bli mottatt på en måte i en situasjon og helt annerledes i en annen atmosfære. 'Det er viktig å vite om den sykliske naturen til å komme ut, som kanskje ikke blir lettere over tid, spesielt hvis folk er slipende,' sier Ali. 'Bare fordi du føler deg trygg med å dele med en person, trenger du ikke å avsløre med den neste personen. Vær trygg med identiteten din og vær oppmerksom på den, spesielt hvis du er ny på dette. ”

Ingen kommer ut bare en gang

Ofte tror folk som ikke er LGBTQIA+ at det å komme ut er en en-and-done-opplevelse, og at når en person er ute, trenger de ikke å avsløre denne informasjonen igjen. Dette er feil. 'Vi må få folk til å forstå mer om prosessen som kommer ut. Det er ikke akkurat så enkelt som mange tror det er, sier Ali.

McCullough er enig og forteller meg at sosialt sett ser mange mennesker på å komme ut som et øyeblikk, da hun virkelig tenker på det som noe som kalles en 'identitetsintegrasjon.' Når forskjellige deler av din identitet er fragmentert, kan det være vanskelig, til og med psykisk utfordrende. 'Det som er involvert [i å komme ut] er sier sannheten om hvem du er i forskjellige deler av livet ditt og å bringe disse forskjellige delene sammen, sier hun.

'Vær trygg med identiteten din og vær oppmerksom på den, spesielt hvis du er ny på dette.'

Ideelt sett avsløre informasjon om en persons kjønn , seksuell legning, eller begge bør gjøres når de føler seg trygge og når timingen er riktig, men når disse forholdene oppstår og lar dem begynne å snakke med mennesker de stoler på, sier McCullough: 'Det medfører psykologisk sikkerhet, reduserer angst og har mange andre innvirkninger på psykisk helse på tvers. '

Når noen nær deg kommer ut

Hvis noen i nærheten av deg bestemmer seg for å avsløre noe om deres kjønnsidentitet eller seksuell legning , å lytte og svare med kjærlighet er super viktig. Å bruke språk som viser at du er der for personen og at du støtter kan også gå langt. McCullough sier, 'Å fortsette å være åpen og en lytteressurs er så viktig. Så ofte det som kan være utfordrende er at folk ikke føler at andre hører fullt ut hva de sier, eller de møter litt motstand, og er et åpent rom og et lydbrett hvis de vil ha en tøff samtale eller hjelpe dem spill det ut for å se hvordan det kan utfolde seg, kan være veldig nyttig. ” Hun gir også råd: 'Bruk bekreftende språk og handlinger.'

'Vurder om du trenger å fylle et kunnskapshull i stedet for å impulsivt overbærer personen med spørsmål.'

Innse også at din kjære går ut på en lem for å fortelle deg noe veldig personlig og viktig, og at bare det å få mot til å fortelle deg denne første tingen kan være alt de kan håndtere for øyeblikket. Det er normalt å ha spørsmål, men gå lett. Ali foreslår at kjære tar læringsopplevelsen på seg selv først, i stedet for å flyve spørsmål med en gang, spesielt siden skjevheter ofte kommer til overflaten og kan være skadelige (selv når det ikke er meningen). Hun sier, 'Bruk selvbevissthet-vurder om du trenger å fylle et kunnskapshull, i stedet for å impulsivt overbærende personen med masse spørsmål i prosessen.'

Selv om det å komme ut er en kompleks prosess som er forskjellig for alle, kan det medføre mye positiv endring. Personlig lever jeg et liv jeg aldri hadde drømt mulig for meg selv. Selv når jeg gråter på toget hjem fra jobb, forvirret som faen fordi jeg har fått hjertet mitt ødelagt, eller er sikker på at et forhold til et familiemedlem for alltid er endret fordi jeg har kommet ut, er jeg fremdeles lykkeligere enn Jeg har noen gang vært det da jeg nektet for at jeg var helt rar.