Hvordan Sør -Korea ble hovedkultur i popkulturen

Da jeg var liten i Seoul på 1980 -tallet - da Korea fremdeles var en utviklingsland og ikke hadde universelt innendørs rørleggerarbeid - ville jeg ha ledd av alle som fortalte meg at Sør -Korea en dag ville produsere det første bandet siden Beatles å ha tre nummer ett Billboard 200 -album i løpet av et år ( BTS , selvfølgelig). Eller det Koreanske skjønnhetsprodukter ville være tilgjengelig i omtrent alle CVS, støvler og Sephora. Eller at a Koreansk film ville være den første ikke-engelskspråklige filmen å vinne et beste bilde Oscar (Parasitt).


Likevel er vi her. Begrepet ' Koreansk arkmaske 'er et formspråk i seg selv, som' fransk ost 'eller' tysk pølse '. Sent i fjor, Netflix kjøpte 41 nye koreanske dramaer .

Hvorfor er dette mirakuløst? For det første er koreanske sanger, dramaer og filmer ikke på engelsk. Dette er vanligvis en dødsstøt for en popartist som ønsker global status. For det andre-og dette er den store hodeskraperen-på slutten av Korea-krigen i 1953, var Sør-Korea en av verdens fattigste nasjoner. Fram til 1970 -tallet var det enda fattigere enn Nord -Korea. Nå er det en av de rikeste nasjonene, og uten tvil den kuleste.

Bong Joon Ho hodder en oscar og kysser en annen

Bong Joon-Ho, regissøren av filmenParasitt,med pokaler fra Oscars 2020

Hilsen av Getty Images


hvordan bli kvitt voksen akne

Perioden jeg bodde i Sør-Korea, fra midten av 80-tallet til begynnelsen av 90-årene, var da nasjonen var på tampen av sin første verdens oppstigning. Selv i det elegante området i Gangnam, der jeg vokste opp, var elektriske brownouts vanlige. Minst en gang annenhver måned gikk jeg 10 trapper til leiligheten vår fordi det ikke var strøm i heisen.

Hvis moderne fans av BTS, Svartrosa , eller to ganger skulle lytte til det som utgjorde Koreansk pop den gangen besvimte de av vantro. Sangene hadde en veldig distinkt melankolsk melodi og merkelig krangling. Det ble ingen dans. De var alle solo -handlinger. Eksportappellen: omtrent null. Og Koreanske skjønnhetsprodukter ? De ble pakket uattraktivt i støvete badekar og luktet som deodorizer for tepper; enhver koreansk kvinne med midler fylt opp med amerikansk, fransk og Japanske merker fra tax-free butikker på flyplassen.


fire masker fra ferskenskiver på purplepink gradient bakgrunn

Produkter fra Peach Slices, et søstermerke til K-beauty-selskapet Peach & Lily

Hilsen av merke


Så hvordan går et land fra fattig til rik til ... kult? Det handler delvis om flaks og hardt arbeid. Men hvis det var alt som trengs, kunne enhver nasjon gjøre det. En stor del av den hemmelige sausen er det faktum at Sør -Korea er et av få kapitalistiske demokratier i verden der private selskaper samarbeider godt med regjeringsforespørsler.

For eksempel, hvis den koreanske regjeringen bestemmer seg for at den vil at nasjonen skal fokusere på produsert eksport (slik den gjorde på 70 -tallet), sier private selskaper: 'Jada!' Selskapene vet at det vil betale dem utbytte. Den koreanske regjeringen sikret lån til selskaper for å bygge infrastruktur, og hjalp til gi opphav til kaeboller , de gigantiske koreanske konglomeratene vi kjenner i dag: Samsung, Hyundai, LG. På 1990 -tallet var Korea inne i en gylden økonomisk epoke. Det hele stoppet imidlertid opp med Asiatisk finanskrise på slutten av det tiåret.

Regjeringen innså at den måtte endre måten nasjonen tjente penger på helt. Så lederne gjorde noe litt vilt for et land i gjeld: De bestemte seg for at Korea kom til å ha verdens raskeste internett ( som den oppnådde ). Så gjorde de noe ekstremt vilt: De bestemte seg for at Korea kom til å bli det kuleste landet i verden-den eneste ikke-engelsktalende nasjonen som noen gang har lykkes med å eksportere sin popkultur.

medlemmer av Blackpink -bandet på scenen

K-pop-jentegruppe Blackpink på 8. Gaon Chart K-Pop Awards


hvor realistisk er regnbue seks beleiring
Hilsen av Getty Images

Hvorfor popkultur, spør du? To hovedårsaker: Den ene, den krevde ikke massiv ny infrastruktur for å komme i gang - alt som trengs var tid og talent, og verdens raskeste internettforbindelse (sjekk); og den andre grunnen:Jurassic Park.

I mai 1994 ble det sørkoreanske rådgivende råd for vitenskap og teknologi publisert en rapport stiller det hvisJurassic Parkkunne tjene like mye penger på ett år som å selge 1,5 millioner Hyundai -biler, så burde Sør -Korea også lage blockbuster -filmer.

Det var ikke tid til å la Korea bli kjølig organisk. Transformasjon kan bare skje via et altomfattende, høytrykks-trykk fra alle 'myke' næringer samtidig: musikk, filmer, sminke, mat og mote. Så regjeringen gikk inn for å administrere dem alle. Det øremerket midler, endret lover (f.eks. Reduserte de strenge sensurlovene på kino sterkt for å tillate mer kreative og tiltalende koreanske filmer) - alt som trengs for å smøre hjulene til den koreanske bølgen, som den ble kalt.

hvordan signaliserer du korallvennene

En del av suksessen er måten koreanske underholdningsselskaper ofte er strukturert på - som vertikaler. Ett paraplykonglomerat trekker i trådene på alle aspekter ved musikk/ video/ filmproduksjon, distribusjon og PR. Et plateselskap ønsker å gi ut et nytt album? Den kan samtidig gi ut en film, musikkvideoer og liveopptredener som er splittet, uten de frem og tilbake forhandlingene-som kan ta år-står overfor amerikanske underholdningsselskaper.

Bildet kan inneholde Menneskelig Person Mote Premiere Drakt Frakk Klær Overfrakk klær og rødt teppe

K-popband BTS på Grammys

Steve Granitz

Alle koreanske bølgeprodukter er en del av det samme økosystemet, med den ene bransjen som forbedrer appellen til den andre. Spesielt symbiotisk er K-pop og K-beauty: K-pop-fans vil sannsynligvis bli tiltrukket av koreansk kosmetikk, og K-beauty-fans vil lære om K-pop, enten de vil eller ikke, siden de fleste skjønnhetslinjer er godkjent av K-pop-stjerner . De siste årene har den koreanske bølgen fått et eget liv, med K-beauty på topp. (I følge ett estimat , eksport av gelékremer og snegl-mucin essenser i 2018 utgjorde over 6 milliarder dollar.) Den koreanske skjønnhetsindustrien så tidlig at kvinner ikke bare ville vite hvilken leppestift som matchet hudtonen eller hvordan de skulle dekke til flekker. De ønsket også 'detox'. Derfor utviklingen av den berømte koreaneren trippel rens og 12-trinns hudpleieregimer. En del av appellen er også den originale og ofte søte emballasjen-putekompakterer, pandaformede øyemasker, så vel som teksturer som føles så sanselige og nye: 'sprettkremer' og 'glatte' essenser.

Enhver sann innovatør, enten en turtleneck-kledd gründer eller en hel nasjon, må tenke ikke bare på den neste store tingen, men den neste-neste store tingen. Ikke bekymre deg: Sør -Korea er på toppen av det. Hele poenget med det koreanske bølgeprosjektet var å gjøre Korea selv til et ønskelig merke. Så hvis K-pop eller til og med K-beauty skulle avta, ville det ikke ha så mye å si. Haloeffekten av koreansk popkultur gir allerede andre koreanske virksomheter en start. For eksempel jobber laboratorier - noen med statlig finansiering - med realistiske hologrammer for både underholdning og vitenskap. Ekte 3D -hologrammer ville tillate popband å gi en 'live' konsert på mange scener samtidig; de kan for eksempel tillate kirurger å gi levende 'personlige opplæringer' om hjerteoperasjonsteknikker. Korea's popkulturspill betalte seg, i stor tid, og lot verden lure på hvilken kul, sexy, nydelig innovasjon som kan komme neste gang.

Hong er forfatteren avKraften til Nunchi: Den koreanske hemmeligheten til lykke og suksess(Pingvin) ogThe Birth of Korean Cool: Hvordan en nasjon erobrer verden gjennom popkultur(Picador).

En versjon av denne artikkelen dukket opprinnelig opp i Mai 2020 utgave avAllure. For å få kopien din, Abonner nå .