Hvordan det å være en olympisk friidrettsutøver forberedte meg på å bekjempe kreft i eggstokkene

Det var 2011 og jeg hadde en av de dagene hvor til og med min kaffe trengte kaffe. Mellom å være stresset over jobb og å styre ettåringen min, følte jeg at det ikke var noen måte jeg kunne få tid til min årlige ob-gyn-check-up som var planlagt til senere i uken. For ikke å nevne, jeg følte meg helt fin. Jeg var en pensjonert OL-gullvinnende gymnast, jeg trente regelmessig, og jeg følte ikke at det var noe alarmerende som skjedde med helsen min.


Så jeg ringte legens kontor i håp om å planlegge avtalen på nytt når jeg ble satt på vent. En plutselig bølge av skyld skyllet over meg, og da resepsjonisten kom tilbake til telefonen, i stedet for å skyve avtalen tilbake, spurte jeg om jeg kunne ta den første tilgjengelige avtalen. Det var tilfeldigvis samme morgen, så i håp om at det ville hjelpe meg med å komme meg foran uken, hoppet jeg inn i bilen min og bestemte meg for å få sjekken opp av veien.

Blir diagnostisert med eggstokkreft

Den dagen fant legen min en cyster på baseballstørrelse på en av eggstokkene mine. Jeg kunne ikke tro det siden jeg følte meg helt sunn. Når jeg ser tilbake, innså jeg at jeg hadde opplevd plutselig vekttap, men jeg tilskrev det at jeg hadde sluttet å amme sønnen min. Jeg & # x2019; d hadde også litt magesmerter og oppblåsthet, men ingenting som føltes for bekymrende.

Når det første sjokket hadde gått av, måtte jeg begynne å undersøke. (Relatert: Denne kvinnen fant ut at hun hadde kreft i eggstokkene mens hun prøvde å bli gravid)

I løpet av de neste ukene kom jeg plutselig inn i denne virvelvinden av tester og skanninger. Selv om det ikke er noen spesifikk test for kreft i eggstokkene, prøvde legen min å begrense problemet. For meg gjorde det ikke noe & # x2026; Jeg var rett og slett redd. Den første & # x201C; vent og observer & # x201D; del av reisen min var en av de vanskeligste (selv om det hele er utfordrende).


Her hadde jeg vært en profesjonell idrettsutøver for den bedre delen av livet. Jeg hadde bokstavelig talt brukt kroppen min som et verktøy for å bli den beste i verden på noe, og likevel ante jeg ikke at noe som dette foregikk? Hvordan kunne jeg ikke vite at noe var galt? Jeg kjente plutselig dette tapet av kontroll som fikk meg til å føle meg fullstendig hjelpeløs og beseiret

Hvordan leksjonene jeg lærte som idrettsutøver hjalp meg til å komme meg

Etter ca 4 ukers tester ble jeg henvist til en onkolog som så på ultralyden min og umiddelbart planla meg for operasjon for å fjerne svulsten. Jeg husker at jeg levende gikk inn i kirurgi uten å ane hva jeg ville våkne opp til. Var det godartet? Ondartet? Ville sønnen min ha en mor? Det var nesten for mye å bearbeide.


Jeg våknet til blandede nyheter. Ja, det var kreft, en sjelden form for kreft i eggstokkene. De gode nyhetene; de hadde fanget det tidlig.

Når jeg hadde kommet meg etter operasjonen, gikk de videre til neste fase av behandlingsplanen min. Kjemoterapi. Jeg tror på det tidspunktet noe i tankene endret seg. Jeg gikk plutselig fra min mentalitet til offeret der alt skjedde med meg, til å vende tilbake til den konkurrerende tankegangen jeg hadde kjent så godt som en idrettsutøver. Jeg hadde nå et mål. Jeg vet kanskje ikke nøyaktig hvor jeg ender opp, men jeg visste hva jeg kunne våkne opp og fokusere på hver dag. Jeg visste i det minste hva som var neste gang, sa jeg til meg selv. (Relatert: Hvorfor ingen snakker om kreft i eggstokkene)


Moralen min ble testet nok en gang cellegift begynte. Svulsten min var en høyere malignitet enn de opprinnelig trodde. Det skulle bli en ganske aggressiv form for cellegift. Onkologen min kalte det & # x2019; slo det hardt, traff den raskt tilnærming & # x2019;

beste tannbleking for sensitive tenner

Selve behandlingen ble gitt fem dager den første uken, deretter en gang per uke i løpet av de neste to i tre sykluser. Totalt gjennomgikk jeg tre behandlingsrunder i løpet av ni uker. Det var en virkelig anstrengende prosess av alle kontoer.

Hver dag våknet jeg opp og holdt meg en pep-snakk, og minnet meg på at jeg var sterk nok til å komme gjennom dette. Det er den garderoben pep talk mentalitet. Kroppen min er i stand til gode ting & # x201D; & # x201C; Du kan gjøre dette & # x201D; & # x201C; Du må gjøre dette & # x201D;. Det var et poeng i livet mitt der jeg trente 30-40 timer i uken, og trente for å representere landet mitt ved OL. Men selv da følte jeg meg ikke klar for utfordringen som var kjemo. Jeg kom igjennom den første behandlingsuka, og det var den vanskeligste tingen jeg noensinne har gjort i livet mitt. (Relatert: Denne 2-åringen fikk diagnosen en sjelden form for kreft i eggstokkene)

Jeg kunne ikke holde nede mat eller vann. Jeg hadde ingen energi. På grunn av nevropatien i hendene mine kunne jeg ikke engang åpne en flaske vann av meg selv. Å gå fra å være på ujevn barer for den bedre delen av livet, til å slite med å vri av en hette, hadde en enorm innvirkning på meg mentalt og tvang meg til å forstå realiteten i situasjonen min.


Jeg sjekket hele tiden min mentalitet. Jeg kom tilbake til mange av timene jeg lærte i gymnastikk & # x2014; det viktigste var ideen om teamarbeid. Jeg hadde dette fantastiske medisinske teamet, familien og vennene som støttet meg, så jeg trengte å bruke det teamet i tillegg til å være en del av det. Det betydde å gjøre noe som var veldig vanskelig for meg og som er vanskelig for mange kvinner: å akseptere og be om hjelp. (Relatert: 4 gynekologiske problemer du ikke bør ignorere)

Deretter trengte jeg å sette meg mål & # x2014; mål som ikke var høye. Ikke alle mål må være like store som OL. Målene mine under cellegift var veldig forskjellige, men de var fortsatt solide mål. Noen dager var min seier for dagen å bare gå rundt spisebordet mitt & # x2026; to ganger. Andre dager holdt det på å holde ett glass vann eller kle seg. Å sette disse enkle, oppnåelige målene ble hjørnesteinen i utvinningen min. (Beslektet: Denne kreftoverlevende fitness-transformasjonen er den eneste inspirasjonen du trenger)

Til slutt måtte jeg omfavne holdningen min for hva den var. Med tanke på alt kroppen min gikk gjennom, måtte jeg minne meg selv på at det var greit om jeg ikke var positiv hele tiden. Det var greit å kaste meg en syndefest hvis jeg måtte. Det var greit å gråte. Men så måtte jeg plante føttene mine og tenke på hvordan jeg skulle fortsette å gå fremover, selv om det innebar å falle et par ganger underveis.

kris jenner hår 2015

Håndtere ettervirkning av kreft

Etter mine ni ukers behandling ble jeg erklært kreftfri.

Til tross for problemene med cellegift visste jeg at jeg var heldig som hadde overlevd. Spesielt med tanke på kreft i eggstokkene er den femte ledende årsaken til kreftdød hos kvinner. Jeg visste at jeg hadde slått oddsen og dro hjem og tenkte at jeg skulle våkne dagen etter og føle meg bedre, sterkere og klar til å gå videre. Legen min advarte meg om at det skulle ta seks måneder til et år å føle meg som meg selv igjen. Likevel, jeg er meg, tenkte jeg, & # x201C; Å, jeg kan komme dit om tre måneder. & # X201D; Unødvendig å si at jeg tok feil. (Beslektet: Influencer Elly Mayday dør av kreft i eggstokkene & # x2014; Etter at leger opprinnelig avsluttet symptomene hennes)

Det er denne enorme misforståelsen, fremmet av samfunnet og oss selv, at når du en gang er i forlatelse eller & # x2018; kreftfri & # x2019; livet vil fort fortsette som det var før sykdommen, men det er ikke tilfelle. Mange ganger drar du hjem etter behandling, etter å ha hatt hele dette teamet av mennesker, akkurat der med deg mens du kjempet denne utmattende kampen, for å få den støtten forsvunnet nesten over natten. Jeg følte at jeg skulle være 100%, hvis ikke for meg, så for andre. De hadde kjempet igjennom meg. Jeg følte meg plutselig alene & # x2014; lik følelsen jeg hadde da jeg trakk meg fra gymnastikk. Plutselig gikk jeg ikke på de vanlige strukturerte treningsøktene mine, og var ikke omringet av teamet mitt konstant. Det kan være utrolig isolerende.

Det tok mer enn ett år for meg å komme gjennom en hel dag uten å føle meg kvalm eller ødeleggende utmattet. Jeg beskriver det som å våkne opp og føle at hver lem veier 1000 kg. Du ligger der og prøver å finne ut hvordan du til og med har energi til å stå frem. Å være idrettsutøver lærte meg å komme i kontakt med kroppen min, og kampen med kreft bare utdypet den forståelsen. Mens helse alltid var en prioritering for meg, ga året etter behandlingen at helsa mi prioriterte en helt ny mening.

Jeg skjønte at hvis jeg ikke tok ordentlig vare på meg selv; Hvis jeg ikke pleide kroppen min på alle de riktige måtene, ville jeg ikke kunne holde meg til familien, barna mine og alle de som er avhengige av meg. Før det betydde det å alltid være på farten og presse kroppen min til det ytterste, men nå betydde det å ta pauser og hvile. (Beslektet: Jeg er en firetids kreftoverlevende og en friidrettsutøver i USA)

Jeg lærte at hvis jeg trengte å stoppe livet mitt for å ta en lur, så var det det jeg skulle gjøre. Hvis jeg ikke hadde energi til å komme meg gjennom en million e-postmeldinger eller gjøre tøyetogretter, så skulle det hele vente til neste dag & # x2014; og det var greit også.

Å være en idrettsutøver i verdensklasse utelukker ikke deg fra å møte kamp på og utenfor lekefeltet. Men jeg visste også at bare fordi jeg ikke trente for gull, mente jeg ikke at jeg ikke trente. Jeg var faktisk på trening for livet! Etter kreft visste jeg ikke å ta helsen min for gitt, og at det å lytte til kroppen min var viktigst. Jeg kjenner kroppen min bedre enn noen andre. Så når jeg føler at noe ikke er riktig, så burde jeg være trygg på å akseptere det faktum uten å føle meg svak eller at jeg klager.

Hvordan jeg håper å styrke andre kreftoverlevende

Justerer seg til & # x2018; den virkelige verden & # x2019; å følge behandlingen var en utfordring jeg ikke var klar for & # x2014; og jeg innså at det også er en vanlig virkelighet for andre kreftoverlevende. Det var det som inspirerte meg til å bli en talsmann for kreftbevissthet i eggstokkene gjennom programmet Our Way Forward, som hjelper andre kvinner å lære mer om sykdommen sin og alternativene deres når de går gjennom behandling, remisjon og finner sin nye normale.

Jeg snakker med så mange overlevende over hele landet, og at etterbehandlingsfasen av å ha kreft er det de sliter mest med. Vi må ha mer av den kommunikasjonen, dialogen og fellesskapsfølelsen når vi kommer tilbake til livene våre, slik at vi vet at vi ikke er alene. Å skape dette søsterskapet til delte opplevelser gjennom Vår vei fremover har hjulpet så mange kvinner å engasjere seg i og lære av hverandre. (Relatert: Kvinner prøver å trene for å hjelpe dem med å gjenvinne kroppene etter kreft)

Mens kampen med kreft er fysisk, så ofte, blir den emosjonelle delen av den undergravet. På toppen av å lære å tilpasse seg livet etter kreft, er frykten for tilbakefall en veldig ekte stressor som ikke diskuteres ofte nok. Som en kreftoverlevende blir resten av livet brukt til å gå tilbake til legens kontor for oppfølging og sjekk & # x2014; og hver gang kan du ikke hjelpe deg med å bekymre deg: & # x201C ; Hva om det er tilbake? & # X201D; Å kunne snakke om den frykten med andre som forholder seg, bør være en sentral del av hver eneste kreftoverlevende.

Ved å være offentlig om historien min, håpet jeg at kvinner ville se at det ikke spiller noen rolle hvem du er, hvor du er, hvor mange gullmedaljer du har vunnet & # x2014; kreft bare ikke & # x2019; x2019; t bryr seg. Jeg oppfordrer deg til å prioritere helsen din, gå inn for helse-sjekkene dine, lytte til kroppen din og ikke føle deg skyldig over det. Det er ingenting galt i å gjøre helsen din prioritert og å være din egen beste talsmann fordi det på slutten av dagen ikke kommer til å gjøre det bedre!

Vil du ha mer utrolig motivasjon og innsikt fra inspirerende kvinner? Bli med oss ​​i høst for vår debut FORM Kvinner kjører verdensmøtet i New York City. Sørg for å bla gjennom e-læreplanen også her, for å score alle slags ferdigheter.

  • Av Shannon Miller som fortalt Faith Brar
Annonse